赴美游:小石城


小石城市内晨景





以前读书时,很喜欢柳宗元的永州八记,文章短小精悍,写景状物抒情極见功力,其中“小石城山记”虽不及“小石潭记”那么有名,但小石城三个字给人的印象很深。巧的是,美国也有一个小石城,而且这个城市很有名,上个世纪五十年代时的“小石城暴动” 事件以及92年总统大选时比尔•克林顿的当选,都使这座城市名声远扬。


小石城(Little Rock,又译小巖城)是阿肯色州的首府,也是该州最大的城市。小石城的得名乃是在阿肯色河的弯道有巖石露出水面,成为早期河上航行者的坐标,以后就以此为名。小石城位于阿肯色州中部,地理位置从纬度上看比上海略靠北一些。阿肯色河流经小石城,小石城位于河南岸,河北岸是北小石城(North Little Rock),这是另外一个城市。



小石城面积约三百平方公里,城市的西边有沃希托山麓(Ouachita Mountains),西北面是叠翠山(Pinnacle Mountain)與玛梅尔湖(Lake Maumelle),环境優美,属亚热带湿润氣候,夏季天氣炎热潮湿,冬季氣温温和。根據人口普查局2010年的调查,小石城现有人口近19.4萬人,其中白人占46.7%,黑人占42.3%,拉美裔占6.8%,亚裔只占2.7%,居民幾乎以白人黑人为主,其他族裔所占比例很小,是典型的南方城市。



小石城是美国南部重要的内河航运港口,也是重要的商业活动重心,2005年《福布斯》杂志评选全美361个最適合商业活动的大都市,小石城排名22位;穆迪投资機構认为小石城在多样化经济领域全国排名第二。



小石城虽然不象其他大都会城市那样现代时髦,但却是一座非常干净、美丽的城市,居民们对此十分自豪,小石城曾被《福布斯》杂志评为2011年排名第二的全美最干净城市。



 
前总统克林顿1997年在纪念“小石城9杰”40周年仪式上讲话.





在小石城的历史上,1957年发生的“小石城暴动” 事件使小石城成为全国关注的焦点。有关“小石城暴动” 的过程,许多中文传媒的描述有一些误传,因此在这里稍微详细地说一下。
 

五十年代以前美国的種族隔離传统还是很深的,尤其在南方各州,阿肯色州就是種族隔離风氣最盛的州之一。1954年最高法院判决黑人白人分校学习的规定违宪,但在南方各州,黑人要想到白人学校上学还是遭到了極大的阻力。1957年新学年开始前,由全国有色人種协进会(National Association for the Advancement of Colored People)出面,在原本全部白人学生的小石城中央高中为9名黑人学生登记入学,得到校方许可,但此举遭到白人学生、家长以及居民的强烈反对,同时州长福伯斯(Orval Faubus)也明確表示反对黑人学生进入白人学校学习。

 

9月4日开学那一天,当9名黑人学生準备进入学校时,大批白人示威者堵在校门外,不让黑人学生入学,州长福伯斯也以维持秩序为名,派出州国民警卫队守在校门外,不让黑人学生进入。白人示威者與州长的举动,引起全国强烈反响,舆论两级分化,各不相让。在此情形下,总统艾森豪威尔指出不许黑人学生进入白人学校是违宪的举动。此后在小石城市长尼尔森曼的要求下,艾森豪威尔派出著名的101空降师前往小石城,为9位黑人学生保驾护航,强行进入小石城中央高中;同时暂时接管州国民警卫队的指挥权。此后,9名黑人学生便在101空降师以及州国民警卫队的保护下,在小石城中央高中與白人学生一起学习。

 
“小石城9杰”端详自己的雕像.





尽管有联邦政府與军队的保护,但这些黑人学生在学校里还是不断遭到白人学生的欺负,比如被人嘲笑、吐吐沫等。这些黑人学生凭着坚定的信心與極大的勇氣,坚持完成了高中学业,其中有人获得了博士学位、有人成为助理劳工部长、有人成为记者、有人成为人权活动家、也有人成为大学教授,他们的成长经历是小石城纪念馆中最感动人的篇章。这9名黑人学生后来被称为“小石城9杰”。


 
1997年9月“小石城暴动” 事件40周年时,“小石城9杰”重新回到母校中央高中,参加纪念活动,曾担任阿肯色州州长的时任总统克林顿也参加了聚会,他高度评價了这9位黑人的无畏精神。1999年克林顿向这9名黑人颁发了国会金质奖章,这是颁发给公民的最高荣誉奖章。在小石城的州议会大厦前,还有他们的9座个人雕像供人参观。

 

小石城民众参加马拉松赛跑.





除了小石城暴动事件外,1992年克林顿在州长任内爆冷竞选美国总统成功,成为美国历史上第三年轻的总统,不但使小石城再次成为全国的焦点,也使小石城名扬世界,我就是那时才知道美国也有一个小石城的。克林顿连任两届美国总统,任内美国经济快速发展,政府预算也扭亏为盈,使他成为小石城人心目中的英雄。目前在小石城内,到处可以看到克林顿的名字,不但有克林顿总统图书馆,还有克林顿大街、克林顿-希里国际機场等。




GV格诺博      《阿肯色州首府小石城》


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