到阿肯色鉆石坑挖寶 挖到歸自己

外國人大多以為美國 的阿肯色 州因克林頓 出名。美國人則認為,阿肯色州 因“鉆石坑”州立公園聞名。這座公園號稱是世界上惟一可任游客隨意采掘和玩耍的寶石礦。我也禁不住誘惑,前去進行了一次尋寶之旅。

農夫偶然發現鉆石

“鉆石坑”州立公園坐落于阿肯色州西南部,距州政府小石城 大約一小時車程。穿過層層掩映的樹林、草地與湖泊 ,赫然呈現在眼前的是一片黑褐色的土地,而且犁成整齊的一壟壟。不知情的人會以為這是剛剛春耕完畢等待播種的農田。其實,這塊面積37英畝(1英畝約合6市畝)的土地就是“鉆石坑”州立公園的核心。每位游客只要花5美元購買門票,就可以任意享受自由挖掘鉆石的樂趣。

同行的杰克琳女士介紹說:“‘鉆石坑’所在地,是大約9500萬年前的火山熔巖通道。火山熔巖在熱力和壓力的作用下,形成了豐富的鉆石和橄欖石、石榴石、紫水晶、瑪瑙等半寶石資源,現在經過腐蝕風化而裸露出地表。”

“鉆石坑”的第一顆鉆石,是農場主約翰1906年8月8日發現的。當時他只用100美元和一頭騾子,就買了這里的一塊土地。有一天,他勞作時忽然被土里兩塊亮晶晶的石頭吸引。他想把石頭拿到砂輪上打磨一下,看看到底是什么東西,結果反而把砂輪硌了個大豁口。這兩塊石頭后來被輾轉送到紐約 的珠寶店,最終鑒定為一顆是重3克拉的白色鉆石,另一顆是重1.5克拉的黃色鉆石。

約翰并沒有因為鉆石而發財,他很快以3.6萬美元的價格把土地賣給了別人。“鉆石坑”的土地后來幾經轉手,很多公司都想把它變成商業礦區。但不斷發生的訴訟案、資金短缺、人為縱火讓一個又一個“發財夢”破滅。一直到1950年初,當時的土地所有者霍華德夫婦決定把這里向公眾開放,并起名為“鉆石坑”。1972年,阿肯色州政府以75萬美元的價格買下“鉆石坑”,成立州立公園至今。

不能帶有發動機的工具

“鉆石坑”州立公園最大的賣點是它的宗旨:“發現者即擁有者”。公園的工作人員羅薩琳女士介紹說:“游客不僅可以保存自己的任何發現物,而且任何石頭都可以請工作人員免費鑒定,并出具證書。如果需要,還可以推薦珠寶鑒定專家和切割專家。”看到我們整齊的裝束,羅薩琳女士笑道:“你們是看熱鬧的觀光客。挖寶要在土地里打滾,有備而來的人都穿舊衣服,甚至穿雨靴,自備工具———鏟子、篩子、桶、筐。挖寶的主要過程是挖地、篩土和沖淘。”

為了防止破壞性挖掘,公園禁止攜帶任何帶有發動機、輪子等機械部件的工具。為了維持挖掘秩序,工作人員每月都開動機器,把游客“掘地三尺”的土地犁上一遍。

迄今為止,人們在“鉆石坑”發現了7萬顆鉆石,平均每年挖掘600顆。現在,“鉆石坑”平均每年要接待7.4萬名游客,每百名游客就能發現一顆鉆石。人們一般發現的鉆石重0.1克拉左右,常見的顏色是白色、棕色、黃色。不過,那些肯花時間、不辭勞苦的“挖寶者”收獲遠不止這些。曾在《國家地理》雜志揚名的莎莉在這里找了十多年鉆石,共發現300多顆,其中最大的一顆重3.03克拉,后切割成1.09克拉。經專家鑒定,這顆鉆石無論在切工、顏色和凈度上都沒有任何瑕疵,屬于稀世之寶,估價不少于100萬美元。但莎莉以3.5萬美元的低價,幾乎是送給了阿肯色州。如今這顆鉆石在“鉆石坑”州立公園的大廳展柜中供人欣賞。

挖寶可能破壞地貌

“鉆石坑”名聲在外,慕名而來的游客也越來越多。很多地質專家都擔心,這種沒有限制的采掘會對阿肯色州特有的地貌造成損害。著名的地質學家亨利博士認為,“鉆石坑”是美國的寶貴財富,這個鉆石礦幾乎可以和南非、印度 的鉆石礦媲美。因為這里的鉆石不僅顏色齊全,而且很多白色鉆石都是沒有任何瑕疵的精品,黃色鉆石也擁有出眾的色澤和凈度。如果在南非,此礦將被列入重要的商業礦藏。

“鉆石坑”出產的鉆石精品確實不少。最著名也是最大的一顆———“山姆叔叔”重達40.23克拉,是迄今為止北美自產的最大鉆石,如今被安放在華盛頓 自然歷史博物館永久展出。另一顆鉆石是1977年發現的,重4.25克拉、天然黃色、毫無瑕疵、呈三角枕墊形,根本不需切割。1993年和1997年,希拉里 在克林頓總統的就職典禮上,曾借這顆鉆石佩戴。



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